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大疆占据全球无人机70%的市场,巴子们有什么好说的?快把代工厂拿出来吹高科技[已扎口]

wangchaowh 创业 2021-06-11 08:00:02 6 0

  据了解,中国深圳的大疆现在占据着全 球无人机市场70%的份额,在美国地区 也是拿下了近一半的“蛋糕”。那么这一 切究竟是如何炼成的? 对此,《福布斯》杂志网络版近日撰 文,详细披露了深圳市大疆创新科技有 限公司(以下简称“大疆”)创始人汪滔 走过的艰辛创业路。汪韬说:我欣赏乔 布斯,但世上没有一个人让我真正佩 服。 消费级无人机市场的霸主 今年4月,抗议者用汪滔制造的一架无 人机,携带一瓶放射性废料降落于日本 首相官邸楼顶;此前一个月,他开发的 一架无人机还被犯罪分子用来向伦敦郊 外的一座监狱运送毒品、手机和武器。 人们利用你的产品不断挑战法律和社会 底线,这定会让大多数企业CEO如坐针 毡,但这位主导全球无人机革命的低调 的中国人却并不担心。 34岁的汪滔说:“我认为这些并不是什 么大事。”汪滔是大疆的创始人,根据市 场研究机构Frost & Sullivan的数据,大 疆在全球消费级无人机市场的份额达到 70%。大疆随后用了一个早晨开发出一 款软件更新,然后推送给旗下所有的无 人机,它们在升级以后就不会再出现在 华盛顿特区市中心周围15.5英里的区域 内。“这件事本身没什么大不了的,”他 说。 去年,大疆售出了大约40万架无人 机——许多是其主力机型“大疆精 灵”(Phantom)系列——今年的销售收 入有望突破10亿美元,相比2014年的5 亿美元增长一倍。知情人士透露,大疆 的利润已经达到1.2亿美元。在2009年 和2014年间,大疆的销售额以每年两到 三倍的速度增长,投资者还相信大疆在 未来几年仍然可以保持这种统治地位。 今年5月份,大疆从Accel Partners那里 获得了7500万美元投资——知情人士透 露该公司在这轮融资中的估值达到80亿 美元左右。大疆目前还在以100亿美元 的估值实施新一轮融资,而持有公司约 45%股份的汪滔的个人资产将达到45亿 美元。得益于这笔交易,大疆的董事会 和两位早期员工预计也将成为亿万 富豪。Frost & Sullivan分析师迈克尔·布 雷兹(Michael Blades)说,“大疆开创 了非专业无人驾驶飞行器(UAV)市 场,现在所有人都在追赶大疆的脚步。 ” 成功案例实属罕见 一家公司的目标受众从业余爱好者变成 主流用户,而且它在这一过程中还能占 据市场的主导地位,这种成功的案例在 科技行业发展史上实属罕见。柯达用相 机征服了用户,而戴尔和康柏则以PC 产品抓住了用户的消费心理,GoPro则 用运动摄影机引领科技潮流。当亚马逊 CEO杰夫·贝索斯(Jeff Bezos)承诺将 用无人机送货上门时,质疑者都抱着一 种嘲讽的态度,但无人机正成为科技行 业的“下一个大事件”。 无人机已在大规模用于商用:在今年的 金球奖颁奖典礼上,无人机实时传送航 拍画面;在今年4月份的尼泊尔7.8级大 地震中,救援人员依靠无人机来绘制受 灾地区的地图;美国爱荷华州的农场主 还利用无人机监测麦田;Facebook将利 用自有无人机产品向非洲农场地区提供 无线互联网接入;大疆的无人机还出现 在《权力的游戏》和最新一部《星球大 战》电影的拍摄现场。 如今,大疆需要用更好、更便宜的无人 机来不断巩固其在消费级市场的霸主地 位,继续上演“大疆精灵”系列在2013年 1月份初上市时的好戏——这款无人机 以679美元的价格迅速抢占了大量市场 份额。在此之前,如果你想自己动手制 造无人机,而且还希望质量能达到一定 的水准,那么投入一般都得超过了1000 美元。 大疆目前也面临着诸多不利条件,比如 说部分竞争对手的产品更便宜,美国联 邦航空管理局(FAA)的官僚作风和保 守的思想。FAA全面禁止小型无人机的 商用,而且不愿迅速推行对全行业有重 大影响的政策。总部设在美国加州伯克 利的3D Robotics就是大疆的一个强大 的竞争对手,这家公司由《连线》杂志 前主编克里斯·安德森(Chris Anderson)创办,其团队中包括一些被 大疆裁掉的员工,例如大疆北美区主管 科林·奎恩(Colin Guinn)。 奎恩对自己被炒鱿鱼忿忿不平,他将大 疆比作“歌利亚”,又将3D Robotics比喻 为“最终战胜歌利亚的大卫。”但是,奎 恩的新雇主不仅仅是用“弹弓”与大疆进 行对抗——3D Robotics的融资总额已 接近于1亿美元。 除此之外,大疆还面临着法国无人机厂 商Parrot(2014年销售额突破了9000万 美元)以及中国本土众多山寨厂商的挑 战,他们都渴望从规模不断壮大的消费 级无人机市场分一杯羹。在今年的拉斯 维加斯国际消费电子展(CES)上,数 十家创立不久的公司在会展中心展示了 他们的无人机产品。 不崇拜世上任何一个人 汪滔戴着一副圆框眼镜,留着小胡子, 头顶高尔夫球帽,掩盖着后移的发迹 线。乍看上去,他绝对与一家新消费级 科技巨擘的形象代言人的身份不符。尽 管如此,作为大疆的掌门人,汪滔丝毫 不敢懈怠,工作态度就像他2006年在香 港科技大学宿舍中创建大疆时一样,依 旧一丝不苟。 在将大疆打造成为类似智能手机厂商小 米和电子商务巨头阿里巴巴那样的中国 顶尖品牌的过程中,汪滔可谓是众叛亲 离,与曾经的商业伙伴、好友和员工决 裂。但与小米和阿里巴巴不同的是,大 疆或许会成为第一家引领全行业发展潮 流的中国企业。正是由于这种主导地 位,有媒体也将大疆与苹果公司相提并 论——但对于这种赞誉,汪滔似乎并不 太在意。 汪滔匆匆走进办公室,而办公室门上写 着两行汉字——“只带脑子”(Those with brains only)和“不带情绪”(Do not bring in emotions)。这位大疆的掌门 人遵守着这些规则,他是一位言辞激烈 却相当理性的领导人,每周工作80多个 小时,办公桌旁边放着一张单人床。汪 滔说,他之所以没有出现在今年四月份 大疆在纽约举行的“大疆精灵3”发布会现 场,是因为“这款产品并不像他想象的 那么完美。” “我很欣赏史蒂夫·乔布斯(Steve Jobs)的一些想法,但世上没有一个人 是让我真正佩服的。你所要做的就是比 别人更聪明——这就需要你与大众保持 距离。如果你能创造出这种距离,意味 着你就成功了。” 从小就对航模感兴趣 汪滔对天空的痴迷始于小学,在读了一 本讲述红色直升机探险故事的漫画书之 后,他开始对天空充满了想象。汪滔出 生于1980年,在杭州长大,那个位于中 国中部沿海地区的城市也是阿里巴巴的 总部。汪滔的母亲是位教师,后来成为 小企业主,父亲则是一位工程师。汪滔 将大部分时间都花在与航模有关的读物 上面——相比中等的学习成绩,这种业 余爱好给他带来了更多的慰藉。 汪滔梦想着拥有自己的“小精灵”——一 种搭载摄像机跟在他身后飞行的设备。 在汪滔16岁的时候,他在一次考试中得 了高分,父母为此奖励了他一架梦寐以 求的遥控直升机。然而,他不久便将这 个复杂的东西弄坏了,几个月后才收到 从香港发来的用于更换的零部件。 由于成绩不是那么的出类拔萃,汪滔考 取美国一流大学的梦想也破灭了。当 时,汪滔最想上的大学是麻省理工学院 和斯坦福大学,但在申请遭到拒绝后, 他只好退而求其次,选择了香港科技大 学,在那里学习电子工程专业。在上大 学的头三年,汪滔一直没找到自己的人 生目标,但在大四的时候他开发了一套 直升机飞行控制系统,他的人生由此改 变。 为了这最后一个小组项目,汪滔可谓付 出了一切,甚至不惜逃课,还熬夜到凌 晨5点。虽然他开发的这个机载计算机 的悬停功能在班级展示前一晚出了问 题,但他付出的心血并没有白费。香港 科技大学机器人技术教授李泽湘(Li Zexiang)慧眼识珠,发现了汪滔的领 导才能以及对技术的理解能力。 于是,在他的引荐下,这个性格倔强的 学生上了研究生。“汪滔是否比别人更 聪明,这我倒是不清楚。”李泽湘 说,“但是,学习成绩优异的人不见得在 工作中就表现地非常突出。”李泽湘是 大疆的早期顾问及投资者,现在则是该 公司董事会 ,持有10%的股份。 在大学宿舍开始创业 汪滔最初在大学宿舍中制造飞行控制器 的原型,2006年他和自己的两位同学来 到了中国制造业中心——深圳。他们在 一套三居室的公寓中办公,汪滔将他在 大学获得的奖学金的剩余部分全部拿出 来搞研究。大疆向中国高校和国有电力 公司等客户售出了价值6000美元的零部 件,这些零部件被焊接在他们的DIY无 人机支架上。 这些产品的销售让汪滔可以养活一个小 团队,而他和香港科技大学的几个同学 则依靠他们剩余的大学奖学金生活。汪 滔回忆说,“我当时也不知道市场规模 究竟会有多大。我们的想法也很简单: 开发一款产品,能养活一个10到20人的 团队就行了。” 由于缺乏早期愿景,加之汪滔个性很 强,最终导致大疆内部纷争不断。大疆 开始不断流失员工,有些人觉得老板很 苛刻,在股权分配上很小气。在创立两 年后,大疆创始团队的所有成员几乎全 部离开了。汪滔坦言,他可能是一个“不 招人待见的完美主义者”,“当时也让员 工们伤透了心”。 虽然一路走来很艰辛,最初每个月只能 销售大约20台飞行控制系统,但由于汪 滔家族的世交陆迪(音译,Lu Di)的慷 慨解囊,大疆最终还是渡过了难关。 2006年晚些时候,陆迪向大疆投了大约 9万美元——汪滔说,这是大疆历史上 唯一一次需要外部资金的时刻。 陆迪被这位大疆的CEO戏称为“吝啬 鬼”,后来开始负责大疆的财务工作, 今天已成为该公司最大的股东之一——据《福布斯》计算,他持有的16%股份 不久将价值16亿美元。另一位对大疆发 展起到重要作用的人是汪滔的中学好友 谢嘉(音译,Xie Jia),后者在2010年 加盟大疆,负责市场营销工作,同时也 是汪滔的重要助手。汪滔也给谢嘉取了 一个外号,叫做“胖头鱼”。谢嘉曾卖了 房子投资大疆,今天他持有的14%股份 预计价值14亿美元。 紧追无人机行业潮流 随着核心团队的建立,汪滔继续开发产 品,并开始向国外业余爱好者销售,这 些人从德国和新西兰等国家给他发来电 子邮件。在美国,《连线》杂志主编安 德森创办了无人机爱好者的留言板DIY Drones,上面的一些用户提出无人机应 该从单旋翼设计走向四旋翼设计转变, 因为四旋翼飞行器价格更便宜,也更容 易进行编程。大疆开始开发具有自动驾 驶功能的更为先进的飞行控制器。开发 完成以后,汪滔带着它们到一些小型贸 易展上推销,比如2011年在印第安纳州 曼西市举办的无线电遥控直升机大会。 正是在曼西市,汪滔结识了科林·奎恩, 这是一位体格健壮的得克萨斯人,由于 外形不错,他还参加过真人秀节目《极 速前进》(The Amazing Race)。奎恩 当时经营着一家从事航拍业务的创业公 司,正在寻找一种通过无人机拍摄稳定 视频的办法。奎恩曾给汪滔发去过电子 邮件,询问大疆是否有解决这个难题的 办法。汪滔当时从事的研究恰恰是奎恩 所需要的,即云台(gimbal),可通过 机载加速计在飞行中调整方向,以便无 人机拍摄的视频画面始终能保持稳定, 即便无人机在飞行中摇摇晃晃。 在最终开发出一款还算不错的平衡环产 品之前,汪滔至少制造了三款原型产 品,虽然身边有一位实习生帮忙,但由 于其能力实在令人不敢恭维,因此也派 不上太大的用场。汪滔还想方设法将无 人机的电机连接到平衡环,这样它就不 再需要自己配备电机了,从而减少了零 部件数量以及产品的重量。到2011年, 飞行控制器的制造成本已从2006年的 2000美元降到不足400美元。 2011年8月,奎恩先是在曼西市面见了 大疆高管,随后乘飞机来到深圳,并最 终在得克萨斯州奥斯汀市成立了大疆北 美分公司,旨在将无人机引入大众市 场。奎恩获得了大疆北美分公司48%的 股份,而大疆则拥有剩余52%的股份。 奎恩当时负责大疆北美地区销售和部分 英语市场的营销工作,他很快便为该公 司提出了新的口号:“未来无所不 能”(The Future of Possible)。奎恩一 开始与大疆总部的关系还不错。汪滔回 忆说,奎恩是一位“了不起的销售 员”,“他的一些想法有时让我深受启 发”。 到2012年晚些时候,大疆已经拥有了一 款完整无人机所需要的一切元素:软 件、螺旋桨、支架、平衡环以及遥控 器。最终,该公司在2013年1月份发 布“大疆精灵”,这是第一款随时可以起 飞的预装四旋翼飞行器:它在开箱一小 时内就能飞行,而且第一次坠落不会造 成解体。得益于简洁和易用的特性,“大 疆精灵”撬动了非专业无人机市场。 但汪滔与奎恩之间的关系却开始发生微 妙的变化。奎恩将开发“大疆精灵”无人 机的功劳全部揽到自己身上,而且还以 大疆创新公司(DJI Innovations)的 CEO自居——奎恩的LinkedIn页面上至 今仍保留着这个头衔——这让大疆的创 始人感到不满。知情人士还透露,对于 与其他公司签订合作协议,奎恩往往操 之过急,特别是与运动摄像机厂商 GoPro的合作,如果双方合作达成, GoPro将成为大疆无人机的独家摄像机 供应商。但汪滔在最后时刻改变了主 意,对奎恩的建议提出反对,由此激怒 了GoPro——外界现在传言该公司正在 开发自己的无人机产品。 与前员工打官司 一开始,大疆只是希望“大疆精灵”能让 公司收支平衡就行了,毕竟这款无人机 的零售价只有679美元。汪滔说,“我们 开发了一款入门级产品,旨在避免与竞 争对手展开价格战。”然而,“大疆精 灵”无人机不久即成为大疆最畅销的产 品,令公司的收入增长了4倍,而且这 一成绩还是在几乎没有任何市场投入的 情况下取得的。 更为重要的是,这款产品还被销往全世 界——这种趋势还延续到今天:在大疆 的总营收当中,美国、欧洲和亚洲等三 个地区各占30%,剩余10%则由拉美和 非洲地区贡献。这恰恰是让汪滔感到骄 傲的地方。“中国人总认为进口产品的 质量一流,而中国制造的产品质量一 般。好像我们自己的东西总是二流产 品。我对整个市场环境感到不满意,想 要做些事情来改变这种状况,”他说。 法庭文件显示,2013年5月,大疆曾试 图买下奎恩持有的大疆北美分公司的所 有股份,他们向这位美国人提供了0.3% 的大疆全球(DJI Global)股份。但 是,奎恩不接受这种解决方案,并称正 是北美分公司的努力才让30%的“大疆 精灵”无人机销往美国。大疆并未留下 与奎恩继续谈判的余地,在那年的12月 份,该公司锁定了大疆北美分公司所有 员工的电邮账户,并将所有客户订单重 新导向中国总部。在2014年新年到来前 夕,大疆北美分公司的许多员工遭到解 雇,奥斯汀办事处的资产还被清算。大 疆在2014年的营收达到1.3亿美元。 奎恩最终在2014年年初将大疆告上法 庭,但双方最终在8月达成庭外和解, 和解金额并未对外披露——不过据知情 人士透露,金额在1000万美元以下,这 要比大疆之前向奎恩提供的股权的估值 稍多一些。(大疆对这一数字向福布斯 否认,但未提供准确数据)当时,红杉 资本在2014年中期向大疆投资了大概 3000万美元,该公司在这笔交易的估值 为16亿美元左右。“说我与“大疆精灵”毫 无关系,这种说法相当可笑,就像说我 是“大疆精灵”的发明者一样可笑。”奎恩 说。后来,他带着很多同事一起加盟大 疆的竞争对手3D Robotics。 霸主地位面临最大威胁 3D Robotics也是大疆继续主导消费级 无人机市场的最大威胁。这家公司的总 部设在加州伯克利,在一个四层楼高的 办公室外的阳台上,3D Robotics的工 程师们花了数十个小时对号称“大疆精 灵杀手”的Solo无人机的系统代码进行 测试。这款在4月份亮相的黑色无人机 正绕着屋顶飞行,其声音就像千只愤怒 的蜜蜂集体发出的嗡嗡声。此时,3D Robotics CEO安德森在一旁解释说,如 果说大疆创新是无人机行业中的“苹 果”,那3D Robotics就是“安卓厂商”。 安德森很欣赏四旋翼无人机Solo的优雅 和简易——这款无人机的设计灵感来 自“大疆精灵”——他解释道,Solo无人 机的关键因素是软件,而不是硬件。与 封闭的大疆操作系统所不同的是,3D Robotics的操作系统属于开放源,这就 能够吸引开发人员和其他公司的兴趣, 比如数十家正在用价格低廉的无人机削 弱大疆优势的中国山寨厂商。(大疆向 凤凰科技表示,已于去年11月开放了 DJI SDK,即软件工具开发套件。) 安德森表示,如果每个人都在使用3D Robotics的软件,那么控制这个市场的 将是3D Robotics,而不是大疆。他 说:“大疆刚开始创办时,制作无人机对 我来说还只是一个业余爱好,大疆值得 我们欣赏的一点是,他们曾经发展很 快。现在我们正在进攻他们的本土市 场,因此我们正在玩着‘你追我赶’的游 戏。” 3D Robotics已经从高通和SanDisk等公 司那里获得了融资,从而为追赶大疆做 好了资金准备,同时它还将大部分产能 从墨西哥的提华纳(Tijuana)转移到了 深圳。奎恩如今是3D Robotics的首席 营收官,他当前探索的销售渠道与在大 疆的时候一样,并且还与GoPros达成 了合作,将后者的摄像机整合到3D Robotics无人机上。 汪滔驳斥了3D Robotics所谓的成功几 率。他说,“3D Robotics更容易走向失 败。他们有钱,但我的资源更为雄厚, 实力也更为强大。当市场规模很小的时 候,我们都很弱小,但是我还会打败他 们。” 在3D Robotics与大疆之间这场戏剧性 的较量中,双方都面临着共同的挑战: 改变公众舆论和软化监管机构的立场。 无人机既可以用来拍摄座头鲸活动和冰 川坍塌的壮观视频,也可以被极端组织 ISIS利用,或是被别有用心的人用来窥 视邻居的浴缸。受法律保护的隐私权和 安全问题使得整个社会不能张开双臂迎 接无人机时代的到来,因此,监管部门 尤其是美国FAA迟迟没有作出切实可行 的规定。“现在天空中没有无人机,这真 是不可思议,”安德森说,“当你们在谈 论蓝天的机遇时,我们其实就看到了一 个。” 努力维持市场主导地位 在深圳的办公室里,汪滔正畅想着消费 级无人机行业的未来,但他的解释却不 容易让人搞明白。汪滔说,自己现在就 好像是在挥舞着一把有450年历史的日 本武士刀,砍向一张倒霉的名片。他 说,当武士刀将这张名片砍成碎片 时,“日本的工匠在不断追求完美。中国 人有钱,但是产品却很糟糕,服务亦是 如此。如果要造出好产品,你必须付出 更大的代价。” 大疆的产品要想达到汪滔所说的日本手 工艺品的那种完美度,还有很长的路要 走。汪滔公开承认,“大疆精灵”无人 机“不是完美的产品”。据悉,有些机型 由于软件故障曾驶离了使用者之前设定 的轨道。他承认,“我们确实需要改 进,”并表示公司还将扩充员工数量。大 疆的技术支持团队目前只有200多人。 (大疆向凤凰科技表示,核心研发团队 已有约800人。) 汪滔还在处理形形色色的商业间谍活 动。他断定过去两年涌现出来的一些国 内无人机创业公司曾非法获取大疆的设 计。汪滔还处理过两起内部员工泄密事 件,其中,一位离职的员工把他们的设 计图带走并卖给了竞争对手。汪滔将深 圳比作一个“狗咬狗的社会”,这种环境 当然会对公司的发展不利。 在深圳,就像智能手机和笔记本电脑走 过的道路一样,随着制造成本的下降, 无人机将会日益成为一种日用品。市场 研究机构Gartner分析师杰拉尔德·范·霍 伊(Gerald Van Hoy)指出,无人机的 价格肯定会下降,“有些精品会像以前 一样退出市场。但是,大疆不会受到影 响,因为他们已经巩固了自己的市场地 位,并获得了用户的认可。” 汪滔不想与他人分享天空,随着无人机 开始向农业、建筑业和地图等商业应用 领域的扩展,他下定决心要保持大疆的 市场主导地位。“我们当前面临的主要 发展瓶颈是,如何快速解决各类技术难 题,

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